Sonda solar Parker en camino a su segundo acercamiento con el Sol

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La sonda solar Parker de la agencia espacial estadounidense (NASA) se encuentra camino a su segundo perihelio, o paso más cercano de nuestra estrella, previsto para el próximo 4 de abril.

El 19 de enero, apenas 161 días desde su lanzamiento, la nave completó su primera órbita del Sol, al llegar al afelio, y ahora comenzó la segunda de las 24 planeadas alrededor del astro rey.

Al decir del gerente de proyectos de Parker Solar Probe, Andy Driesman, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, ha sido una primera órbita iluminadora y fascinante.

Hemos aprendido mucho sobre cómo funciona la nave espacial y cómo reacciona ante el entorno solar, y me enorgullece decir que las proyecciones del equipo han sido muy precisas, señaló.

Siempre hemos dicho que no sabemos qué esperar hasta que veamos los datos, expresó el científico Nour Raouafi, también de APL.

Los informes recibidos sugieren muchas cosas nuevas que no hemos visto antes y nuevos descubrimientos potenciales. Parker Solar Probe está cumpliendo la promesa de la misión de revelar los misterios de nuestro Sol, subrayó.

El equipo de Parker en la actual etapa no solo se enfoca en analizar los datos científicos, sino también en la preparación para el segundo encuentro solar, que tendrá lugar en aproximadamente dos meses.

Para ese próximo encuentro, el registrador de estado sólido de la sonda espacial se está vaciando de archivos que ya se han entregado a la Tierra.

Además, la nave está recibiendo información actualizada de posición y navegación (llamada efemérides) y se está cargando con una nueva secuencia de comandos automatizada, que contiene alrededor de un mes de instrucciones.

Al igual que el primer perihelio de la misión en noviembre de 2018, el segundo en abril llevará a la nave espacial a una distancia de aproximadamente 22 millones de kilómetros del Sol.

Ello representa un poco más de la mitad del récord anterior de aproximación solar de unos 40 millones de kilómetros establecido por la sonda Helios 2 en 1976.