Cae un 45% la tasa de mortalidad por malaria desde 2000

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MoustiquesLa tasa de mortalidad por malaria se ha reducido en un 45% entre 2000 y 2012, periodo en el que cerca de 3,3 millones de personas se han salvado de fallecer por esta enfermedad, según se desprende del “Informe Mundial sobre la Malaria 2013”, de la Organización Mundial de la Salud(OMS), y hecho público este miércoles.

El informe señala que los esfuerzos mundiales por controlar y eliminar la malaria han rebajado la tasa de mortalidad en un 49% en África entre 2000 y 2012 (un 54% en los niños), y que la incidencia de esta enfermedad globales ha disminuido pese al aumento de la población mundial en riesgo de contraer esta patología, al caer un 29% en el ámbito mundial y un 31% en el continente africano..

Este estudio subraya que la gran mayoría de los 3,3 millones de vidas humanas salvadas entre 2000 y 2012 se encontraban en los 10 países con mayor carga de malaria y entre los niños menores de cinco años, el grupo de población más afectado por esta enfermedad.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, indicó que “este notable progreso no es motivo para la complacencia”, ya que el número absoluto de casos de malaria y mortalidad por esta enfermedad “no está bajando tan rápido” como sería deseable. “El hecho de que tantas personas estén infectadas y mueran por las picaduras de mosquitos es una de las mayores tragedias del siglo XXI”, añadió.

La OMS calcula que en 2012 hubo unos 207 millones de casos de malaria (cifra que extrae del “intervalo de incertidumbre” de entre 135 y 287 millones de personas) y unas 627.000 personas murieron por esta causa (con el “intervalo de incertidumbre” de entre 473.000 y 789.000).

RIESGO EN 3.400 MILLONES DE PERSONAS

Esta agencia de la ONU cree que unos 3.400 millones de personas están en riesgo de contraer la malaria, sobre todo en África y el sudeste deAsia, y que alrededor del 80% de los casos de paludismo se producen en el continente africano.

Por otro lado, el informe recalca que la prevención de la malaria sufrió un revés después de un aumento producido entre 2005 y 2010, si bien a partir de este último año se ha producido una desaceleración por las intervenciones para el control de los mosquitos, en particular el acceso a mosquiteras tratadas con insecticida.

En el África subsahariana, la proporción de la población con acceso a una mosquitera tratado con insecticida se mantuvo muy por debajo del 50% en 2013 y sólo 70 millones de nuevos mosquiteros fueron entregados a países donde la malaria es endémica en 2012, por debajo del mínimo de 150 millones necesarios cada año para asegurar que la población está protegida.

Sin embargo, la OMS subraya que este año se han colocado cerca de 136 millones de mosquiteras y se prevé que esta cifra se eleve a los 200 millones en 2014.