Panamá: identidad y rebeldía de las trenzas

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Día de las TrenzasComo cada tercer lunes de mayo, desde hace tres años, las populares trenzas dejan su habitual imagen estilística para convertirse en un símbolo de identidad y rebeldía, que enarbolan los afrodescendientes panameños en sus cabellos.

Todo comenzó con la denuncia de una madre de familia de esa etnia, a cuya hija no le permitieron entrar a su plantel educativo con trencitas, comenta Alberto Barrow, miembro del Observatorio Panamá Afro.

A partir de entonces surgió el Día de las Trenzas en Panamá, una celebración que tiene lugar en el mes de la etnia negra, y cuyo escenario inicial fue la capitalina escuela República de Haití, nación que lideró la primera rebelión independentista en América Latina y el Caribe.

Pero lo que inicialmente constituyó una forma de protesta ante la prohibición de las trenzas en los colegios panameños, hoy es visto como un homenaje a la multiculturalidad de una nación, que también vio florecer su economía gracias a las manos negras llegadas de África y el Caribe.

Concursos, festivales y desfiles son algunas de las actividades que le hacen el honor a este peinado, cuyos orígenes todos ubican en el continente negro, pero que en poco tiempo, con el auge de la esclavitud, llegó a formar parte de la rutina estilística de esta parte del mundo, y más allá.

Y es que el peinado entrecruzado de tres o más mechones de pelo, considerado simple y elegante porque no requiere de productos químicos para su ejecución y mantenimiento, también tiene una versión francesa y holandesa.

Al igual que las trenzas, la historia y el presente de la etnia negra panameña lograron entrar a las aulas y a la sociedad para romper ciertos canones racistas, gracias a esta conmemoración y al Día de los Afrodescendientes, instituido por el Gobierno el 30 de mayo de 2000.

Cada tercer lunes de mayo el llamado es a reconocer, en los trenzados de cabello utilizados durante la época colonial como estrategia de supervivencia y liberación, una parte de la idiosincrasia del mosaico cultural istmeño.