El Okapi, el símbolo nacional de RD Congo, ingresa en la lista de especies amenazadas de extinción de la UICN

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Okapi, el animal nacional de RD Congo, en peligro de extinciónEl okapi, conocido también como la jirafe de la selva, que es el símbolo nacional de la República Democrática del Congo ha entrado a formar parte de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) junto con otras especies de aves, tortugas o mamíferos.

Así, junto con el Okapi, ingresan en esta lista roja de especies en peligrootras especies de aves raras en África están ahora al borde de la extinción, de acuerdo con la última actualización de la lista, en la que también se aprecian signos de recuperación para dos especies de albatros y la tortuga laúd y un zorro isleño (Urocyon littoralis) -oriundo de las islas del golfo de California-, que estuvo al borde del colapso a mediados de 1990,

En total, la UICN ha evaluado 71.576 especies catalagadas, de las que 21.286 están amenazadas de extinción, es decir, casi un tercio de ellas. La actualización apunta a un serio declive en la población del Okapi, un pariente cercano de la jirafa que es solo habita en los bosques de la República Democrática del Congo.

Las especie está ahora “en peligro”, es decir a un paso de la categoría de ‘riesgo máximo de extinción’, tras registrar un importante. Entre las principales amenazas para su supervivencia destacan la caza furtiva y la minería ilegal.

Según el co diretor de del centro especialista de Okapi de la UICN, Noëlle Kümpel, lamentablemente el okapi ha resultado afectado por el conflicto civil y ha sido castigado por la pobreza durante dos décadas, que ha provocado la degradación del hábitat del Okapi y la caza furtiva por su carne y su piel.

Además, la actualización de la lista de la UICN considera que, al menos, 200 especies de aves están ahora en peligro crítico, por lo que se enfrentan a un elevado riesgo de extinción. Así, el Sarothrura ayresi, un pequeño y escurridizo pájaro que vive en Etiopía, Zimbabue y Sudáfrica ha sido el último en sumarse al grupo.

En la parte positiva, revela que la población mundial de tortuga laud, la más longeva de todas las tortugas vivientes ha mejorado de estatus y ha pasado de estar en peligro crítico a estado vulnerable, aunque la especie continúa enfrentándose a serias amenazas derivadas del bajo nivel poblacional.

La última revisión de la lista roja también trae buenas noticias para algunas especies como dos albatros, una de las familias de aves del planeta más amenazadas, que ahora presentan un nivel más bajo que la extinción, gracias a los incrementos de sus poblaciones.

Así, el Thalassarche melanophrys se ha movido de la categoría de en peligro a ‘casi amenazado’ y el albatros Phoebastria nigripes se ha dejado la clasificación de vulnerable a casi amenazado. La principal amenaza para la familia de los albatros son las capturas accidentales de ejemplares por parte del sector pesquero.

Para la directora del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN, Jane Smart, la actualización de la lista roja muestra algunos hechos de convservación “fantásticos” de los que es necesario aprender para realizar los futuros esfuerzos en materia de conservación.

“Sin embargo, el mensaje global sigue siendo desalentador. Con cada revisión vemos como algunas especies mejoran de sitaución, pero ovbservamos que hay un número mayor más significativo de especies que aparecen en las categorías de amenazadas”, ha lamentado, al tiempo que ha reclamado al mundo que aumente “urgentemente” los esfuerzos para frenar esta tendencia”.

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