Exoneración de policía blanco causa protestas en Saint Louis, Missouri

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Un ex policía blanco fue absuelto el viernes de la muerte de un hombre negro al que mató a tiros después de una persecución a alta velocidad en 2011, lo que provocó que cientos de personas se manifestaran en las calles del centro de Saint Louis.

Antes de la exoneración, algunos activistas habían amenazado con desobediencia civil, incluido el posible cierre de carreteras, si Jason Stockley, de 36 años, no era declarado culpable.

Numerosas barreras metálicas fueron erigidas el mes pasado en torno al cuartel de policía, el tribunal donde se lleva a cabo el juicio y otros posibles sitios de protestas. Los manifestantes ya estaban marchando horas después del fallo.

Para el viernes por la noche ya se habían efectuado 13 arrestos y había cuatro agentes lesionados. Ninguno fue hospitalizado, dijo Lawrence O’Toole, jefe interino de policía.

El caso se ventiló a no gran distancia del suburbio de Ferguson, donde el joven negro desarmado Michael Brown, de 18 años, fue muerto a tiros por un agente blanco en 2014. El agente nunca fue encausado y al final presentó su renuncia.

Stockley, acusado de homicidio premeditado, insistió en que vio que Anthony Lamar Smith traía un arma y en que consideró que él se encontraba en peligro inminente. Los fiscales dijeron que el agente sembró una pistola en el vehículo de Smith después del incidente. Stockley pidió que el caso lo decidiera un juez y no un jurado.

“Esta corte, en conciencia, no puede decir que el Estado ha demostrado todos los elementos del homicidio más allá de una duda razonable ni que el Estado ha demostrado más allá de una duda razonable que el acusado no actuó en defensa propia”, dijo en el fallo el juez Timothy Wilson, del circuito de Saint Louis.

El magistrado había declarado que no se dejaría influir por “intereses partidistas, el clamor del público ni el temor a la crítica”.

En un comunicado, Kim Gardner, abogado del circuito de San Luis, reconoció la dificultad de ganar procesos sobre tiroteos policiales, pero dijo que los fiscales creen que “ofrecieron evidencia suficiente que demostró más allá de una duda razonable” que Stockley pretendía matar a Smith.

Robert Steeler, vicefiscal de circuito, enfatizó durante el juicio que tomas de video de la persecución registradas por la cámara ubicada en el tablero del auto patrulla captaron a Stockley mientras afirmaba que iba “a matar a este (palabra altisonante), en serio”.

Menos de un minuto después, el agente baleó a Smith cinco veces. El abogado de Stockley describió ese comentario como “emociones humanas” emitidas durante una persecución policial peligrosa. El juez escribió que la afirmación “puede ser ambigua, dependiendo del contexto”.