El uso del bitcoin se expande en África a pesar del bajo nivel de acceso a Internet

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url-1La moneda virtual bitcoin se está expandiendo en África. Algunas zonas del continente han avanzado en el desarrollo de sistemas de pagos con dinero móvil que le dan la oportunidad a millones de personas no bancarizadas de entrar en la economía formal.

Sin embargo, se requiere conexión a Internet, servicio al que más de tres cuartos de su población no tiene acceso, documentó The Guardian.

Además, los inversores pueden llevar sus millones a los negocios locales que emplean esta moneda.

Un grupo de usuarios de Sudáfrica, Kenia y Nigeria, de acuerdo con el diario británico, hacen inversiones especulativas en bitcoins en sitios que operan con Forex, como lo harían con cualquier otro activo.

África ofrece varios servicios establecidos de intercambio de bitcoin, como ICE3X y BitX en Sudáfrica y BitPesa en varios países de África oriental y occidental, donde los usuarios pueden cambiar bitcoins por su moneda tradicional.

También son populares sitios de intercambio P2P como LocalBitcoins.com.

“En Kenia se puede enviar dinero a través de M-Pesa directamente de un teléfono móvil para cambiarlo por los bitcoins que compres. El volumen de intercambio ha crecido exponencialmente”, dijo al medio Michael Kimani, director de la Asociación africana de dinero digital .

“Una de las grandes oportunidades para el bitcoin son los pagos en línea, pero también he visto a personas tener billeteras virtuales y usarlas para apuestas deportivas en internet”, aseguró.

Sin embargo, comprar con bitcoin es reciente.

El mayor mercado en línea de Sudáfrica, Bidorbuy, acepta desde hace poco tiempo pagos con bitcoins y algunas tiendas web, principalmente en Sudáfrica, por fin aceptan la moneda virtual, destacó el texto.

EL INTERNET EN ÁFRICA

A pesar del lento progreso, Nii Quaynor, llamado “el padre de Internet en África”, declaró a The Guardian que “el dinero digital y las transacciones por Internet son el siguiente paso” para el continente.

En marzo, Ghana Dot Com (GDC) lanzó lo que prometió será el primer servicio de explotación minera en bitcoins de África.

El empresario Quaynor también se interesa por el potencial de la tecnología blockchain, el sistema de contabilidad pública que se considera la piedra angular de la innovación del bitcoin.

Bitcoin todavía funciona para una pequeña parte del mercado.

Aunque al principio hubo un alto entusiasmo respecto de la moneda virtual –especialmente porque podría ser una forma accesible para enviar dinero a África– la ilusión disminuyó por la inestabilidad de la cotización, la inseguridad que genera el anonimato y las dificultades para comprender el producto, enlistó The Guardian.

Al haber un incremento en el uso del bitcoin, los gobiernos y los bancos están considerando regular el sector, algo que algunos usuarios piensan que daría legitimidad al bitcoin mientras que otros temen que se vuelva más difícil utilizarlo.