Malawi celebra quintas elecciones generales desde 1994

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Joyce BandaAlrededor de siete millones de votantes saldrán hacia las urnas hoy, cuando Malawi celebra elecciones generales con 11 candidatos en disputa por la silla ejecutiva de la presidenta Joyce Banda, en el poder desde 2012.

Aunque los dos principales sondeos de opinión ofrecen vaticinios diferentes, la gran mayoría de observadores apunta como favorita para ganar los comicios a Banda, la primera mujer de África austral en alcanzar la jefatura estatal.

Los cuatro partidos políticos con mayores opciones ya han estado en el gobierno con anterioridad desde 1994, pero este año no presentaron grandes diferencias en sus propuestas electorales.

Banda, del Partido Popular (PP), ha estado recorriendo el pequeño país mediterráneo surafricano desde hace dos semanas y entregó ganado, casas y semillas de maíz a miles de personas residentes en zonas rurales.

Se calcula que el 70 por ciento de los habitantes (en una población total de casi 16 millones) vive en áreas no urbanas. Para el escrutinio nacional de este martes serán activados 193 distritos comiciales.

Los mayores contendientes de la mandataria son Lázaro Chakwera, del Partido del Congreso de Malawi (MCP), Atupele Muluzi, por el Frente Democrático Unido (UDF), y Arthur Peter Mutharika, candidato del Partido Democrático Progresista (DPP).

Una encuesta de la agencia Afrobarometer mostró al DPP a la cabeza con un apoyo de 27 por ciento, seguido por el MCP y el PP.

Sin embargo, otro estudio realizado por Research Tech predijo un triunfo del PP con un respaldo de 46 por ciento, seguido por el DPP con 33 por ciento.

En la gira de campaña, Banda recordó que su gobierno rescató a la delicada economía de Malawi desde una seria escasez de combustible, carencia de divisas y altas tasas inflacionarias, problemas que heredó cuando asumió el poder en abril de 2012.

Hace tres meses la Presidencia de Malawi ordenó efectuar una auditoria forense a nivel gubernamental para identificar todos los casos de manejos irregulares de recursos financieros del Estado.

Se trata de una indagación con efecto retroactivo hasta el año 2005, no es una guerra de acusaciones, pero necesitamos conocer desde cuando son los problemas, para que podamos perdonar a los no responsables, subrayó Banda.

La pesquisa general fue motivada por la revelación a fines de 2013 de varios casos de malversación de capitales. Como consecuencia, la Jefa de Estado despidió a los principales ministros y a 30 funcionarios estatales, además fijó un juicio público.

Las de esta jornada serán las quintas elecciones generales desde la consecución de la democracia multipartidista hace 20 años.