La violencia en RCA se traduce en más abusos a menores y más refugiados

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La intensificación de la violencia registrada en República Centroafricana (RCA) en los últimos meses ha provocado un aumento de los actos violentos contra los niños, al tiempo que ha empujado a unos 60.000 ciudadanos a buscar refugio en la vecina República Democrática del Congo (RDC), según han alertado este martes el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) y la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

Según UNICEF, desde mayo han aumentado los asesinatos, secuestros, violaciones y reclutamiento en grupos armados de menores en RCA, si bien la cifra real sería mucho mayor a la oficial, puesto que en algunas zonas del país el acceso humanitario es limitado por la inseguridad.

«Los niños en República Centroafricana (RCA) han sufrido desproporcionadamente las oleadas de violencia que arrasan el país desde hace tres años», ha subrayado la representante de UNICEF en le país, Christine Muhigana.

La agencia de la ONU ha indicado que los grupos armados tienen frecuentemente como objetivo a los niños durante sus ataques a pueblos y ciudades. «Los grupos armados y las partes del conflicto deben cesar estas flagrantes violaciones de los derechos de los niños y hacer todo lo posible por mantenerlos seguros», ha añadido.

Según ha denunciado UNICEF, miembros de grupos armados violaron a 14 niñas de entre 9 y 16 años en varios incidentes en Bria, en el este del país, en mayo y junio, cuando las menores abandonaron los asentamientos de desplazados internos para volver a sus casas a recoger sus pertenencias.

En Bangassou, en el sureste, cinco niños de entre 2 y 16 años fueron brutalmente asesinados en mayo cuando intentaban cruzar el río en busca de refugio en RDC, mientras que ese mismo mes en un pueblo cerca de Berberati, ocho niños de 13 a 17 años fueron secuestrados. Los secuestradores han asesinado a uno de ellos y piden un rescate para liberar a los otros, ha precisado la agencia de la ONU.

Por otra parte, UNICEF ha denunciado que la intensificación del violento conflicto y de las operaciones de los grupos armados ha causado que a miles de niños se les estén negando sus derechos básicos a educación y salud. Así, se estima que 94.000 niños en edad de educación primaria no han podido hacer sus exámenes por el cierre de escuelas debido a la inseguridad.

Además, los saqueos por parte de los grupos armados han obligado a muchos centros de salud a cerrar, lo que ha interrumpido la atención básica y las vacunaciones habituales.