Etiopía trata miles de hectáreas de maíz dañadas por peligrosa plaga

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El Ministerio de Agricultura y Recursos Naturales de Etiopía reveló que actualmente son atendidas unas 18 mil hectáreas de maíz para salvarlas del peligroso gusano cogollero del otoño.

Tewabe Chane, experto en comunicación de la entidad, dijo que el gusano, visto por primera vez en Etiopía a finales de febrero del año pasado, amplió su presencia en siete regiones productoras de maíz en este país del Cuerno africano.

Según Chane, más de 130 mil hectáreas están actualmente cultivadas de maíz en las siete regiones productoras, principalmente a través de esquemas de irrigación.

El funcionario señaló además que el Ministerio, en su respuesta a la plaga, pudo tratar más de siete mil hectáreas junto con sus socios, mientras las 11 mil restantes se encuentran en tratamiento debido a que la plaga fue detectada recientemente.

A pesar de que más de 80 variedades de cereales y otras plantas son vulnerables al gusano cogollero del otoño, el mismo no se vio hasta ahora en otras plantaciones distintas a la del maíz en Etiopía.

El gusano cogollero, la larva de la polilla voladora nocturna, es una plaga autóctona de las Américas.

Se detectó por primera vez en África en 2016 en Nigeria, Sudán del Sur, Santo Tomé y Príncipe, Benín y Togo.

El ministerio previamente indicó a la prensa que 617 mil 56 hectáreas de producción de maíz se salvaron del gusano durante la principal temporada de cosecha de Etiopía en marzo del año pasado.