Profesores de la UC investigan el origen del primer pigmento artificial de la historia, el ‘azul egipcio’

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'azul egipcioLos profesores Pablo García, Antonio Aramburu y Miguel Moreno, del grupo de Física Computacional de Materiales de la Universidad de Cantabria (UC), son los autores de una investigación sobre el Origen del color del primer pigmento artificial de la historia, el ‘azul egipcio’.

El trabajo, titulado ‘Origin of the Exotic Blue Color of Copper-Containing Historical Pigments’, ha sido publicado en la revista ‘Inorganic Chemistry’ en enero.

Según ha informado la UC este martes en un comunicado, la prehistoria, la historia antigua, la química y la física confluyen en el trabajo de investigación que estudia el primer pigmento artificial de la historia, el color favorito de una gran parte de la población, el azul, concretamente un pigmento denominado ‘azul egipcio’.

En las pinturas rupestres de cuevas como Altamira (España) o Lascaux (Francia) predominan los ocres y los negros, pero no aparece el azul debido a la ausencia, en esos entornos, de minerales de ese color estables al contacto con el aire.

Según refleja la investigación, el primer pigmento azul sintetizado por el ser humano aparece en Egipto hacia el año 3.600 antes de Cristo. Este pigmento azul, muy estable, fue utilizado frecuentemente por la civilización egipcia así como por los griegos y el imperio romano estando presente en Luxor, Amarna o Pompeya. Dicho pigmento se halla en la corona del busto de la reina Nefertiti que puede contemplarse en el Neues Museum de Berlín.

«En este trabajo, tratamos de explicar, en primer lugar, por qué este pigmento, de fórmula CaCuSi4O10 y denominado ‘azul egipcio’ (Egyptian Blue) posee, precisamente, el color azul intenso. Este hecho es, en principio, sorprendente ya que el color se debe a la presencia de complejos CuO46- que, sin embargo, no proporcionan en otros materiales dicha coloración», ha explicado Miguel Moreno.

El estudio demuestra que el color del ‘Egyptian Blue’ se debe, en gran medida, a los campos eléctricos que generan el resto de iones sobre los complejos CuO46- y provocan, en este caso, fuertes desplazamientos (30%) de las transiciones ópticas.

Habitualmente, la influencia de estos campos eléctricos internos no se tiene en cuenta a la hora de comprender el origen de las propiedades de compuestos aislantes que poseen iones como el cobre (Cu2+), el cromo (Cr3+) o el níquel (Ni2+). Debido, precisamente, a la importancia de estos campos internos se demuestra también que la presencia de arena (SiO2) en el pigmento CaCuSi4O10 juega un papel clave para entender su color azul brillante.

Junto a estos resultados, en el trabajo publicado en Inorg.Chem 54, 192 (2015), se analiza también por qué dos pigmentos elaborados en Chinadurante la dinastía Han, conocidos como ‘morado Han’ y ‘azul Han’, presentan distinta coloración a pesar de que ésta es también debida a los complejos CuO46-. Asimismo, se ha conseguido explicar el origen de la gran similitud entre ‘azul egipcio’ y ‘azul Han’ así como entender las pequeñas diferencias que hay entre ambos.