M´Banza a Congo, aspirante angoleña a patrimonio, cumple 510 años

0
438

angola-mbanza-congoCon la aspiración de ser declarada Patrimonio Mundial Cultural, la histórica ciudad angoleña  M´Banza Congo cumple hoy 510 años, enfocada en tener todas las condiciones técnicas y materiales para presentar su candidatura.

Organizadores de los festejos informaron que por la fecha se realizarán en la antigua capital del Reino del Congo diversas actividades culturales, deportivas, académicas y recreativas.

El 25 de julio resultó seleccionado por las autoridades gubernamentales como día para celebrar las fiestas, institucionalizadas en 1506 por el rey Nimi a Lukeni, fundador de la corte real del entonces dominio, como también jornada en que los reinos adyacentes se desplazaban a la ciudad para pagar tributo.

Formado entre los siglos XIII y XIV, el Reino del Congo lo constituyeron seis provincias que ocupaban parte de los actuales territorios de Angola, Congo-Kinshasa, Congo-Brazzaville y Gabón. Era el hogar de los monarcas Menokongo.

Capital de ese reinado, M’Banza Congo fue fundada antes de la llegada de los portugueses que, cuando entraron a la región en el siglo XVI, ya encontraron una gran ciudad, considerada en la época la mayor de África subsahariana.

En su momento de esplendor, la urbe se extendía desde la costa atlántica, en el oeste, hasta el río Nkisi, en el este, y desde el torrente Congo, en el norte, hasta el afluente Dande, en el sur.

Bajo la influencia de los misioneros lusos, fue construida en la ciudad en 1549 la Catedral de Sao Salvador do Congo, la más antigua de África subsahariana, con el nombre de Nkulumbimbi. El papa Juan Pablo II la visitó en 1992.

La localidad fue saqueada varias veces durante las guerras civiles del siglo XVII, especialmente en la batalla de Mbwila y abandonada temporalmente en 1678.

Volvió a ser ocupada en 1705 por los seguidores de Beatriz Kimpa Vita, profeta religiosa congoleña y líder del movimiento cristiano conocido como antonianismo.

M’banza Congo atesora, entre sus bienes, el antiguo Palacio Real (actual Museo de los Reyes del Congo), el Árbol Sagrado denominado Yala Nkuwu y el Cementerio de los Reyes del Congo.

Actualmente es capital de la provincia de Zaire, a 350 kilómetros al norte de Luanda.

El proyecto de inscripción de la urbe en la lista de Patrimonio Mundial, denominado «M’banza Congo, ciudad a desenterrar para preservar», fue presentado en el 2007 por el Ministerio de Cultura, con la realización de una mesa redonda internacional.